Por que você precisa permanecer otimista sobre o futuro

O melhor lugar para começar seu novo ano é na Palavra de Deus:


 "Eu quero que você saiba, irmãos, que o que aconteceu comigo realmente serviu para avançar o evangelho ..." Filipenses 1:12.


 O pessimismo nem sempre é errado. Mas é notoriamente limitante.


 Helen Keller escreveu:


 "Nenhum pessimista jamais descobriu os segredos das estrelas ou navegou para uma terra inexplorada ou abriu um novo céu para o espírito humano."


 Eu acredito que muitos na igreja são pessimistas, mas hoje é um dia para ser otimista. Isso é apenas uma atitude de Poliana que vem de um sentimento fugaz associado a um novo ano? À medida que nos movemos para um novo ano juntos, eu o desafio a olhar para cima e para frente comigo quando nos voltamos para um dos livros mais otimistas da Bíblia, o Livro de Filipenses.


 Recentemente me deparei com um surpreendente livro intitulado The Power of Negative Thinking! Julie K. Norem é uma professora de psicologia da Wellesley College que escreveu o livro e diz que você poderia "aproveitar o poder da energia negativa" para alcançar seus objetivos. A promoção do livro foi assim:


 "Você está cansado de sempre ser dito para 'olhar pelo lado bom?' Você é criticado por imaginar os piores cenários? Você deseja que seus amigos otimistas simplesmente deixem você em paz e deixem você ser negativo? " Se você respondeu sim a qualquer uma dessas perguntas, você pode ser uma das milhões de pessoas que aprenderam a lidar com as pressões da vida moderna usando o pessimismo defensivo, uma estratégia de imaginar o pior cenário de qualquer situação. "


 Como pastor, tenho visto pessoas com o “dom do desânimo”, mas nunca soube que era uma virtude até ler sobre este livro. Eu li que há consultores da igreja que estão nos dizendo que a Igreja na América não vai conseguir, a menos que preencha o espaço em branco aqui:


 1 Nós falamos a língua da cultura; 2 Nós nos sintonizamos exatamente em que tipo de adoração o incrédulo quer; ou 3 Desenvolvemos a campanha de marketing, programa ou site certo, etc.


 Surpreendentemente, em muitos dos casos, a solução para a situação do leito de morte na igreja está disponível para uma pequena taxa de consultoria do referido consultor! Para citar o recentemente passado Stan Lee, "Nuff disse."
  


 Confiança no Reino de Deus


 Você sabe, também pode haver alguém lendo isto, que se sente como se ele ou ela não vai conseguir, que a jornada do discipulado tomou algumas reviravoltas erradas. Talvez você esteja desencorajado por seus pecados ou pela situação em que se encontra ou a sua família. Você não pode ver através das circunstâncias para ver qualquer vitória aproximada em sua vida cristã. Todos nós sentimos essas coisas de vez em quando.


 Neste novo ano, estou mais otimista do que nunca sobre o futuro da Igreja de nosso Senhor Jesus, e estou confiante sobre sua vida e a minha no Reino de Deus, não importa o que possamos estar enfrentando. Agora, um otimismo equivocado diria que sou otimista porque acredito que “você pode ficar lá e fazer isso”, ou que nossos líderes são capazes de saltar prédios altos em um único limite. Não, eu não sou otimista por causa de você, outro líder, eu ou qualquer parte humana da igreja.


 Sou otimista porque, em mais de 2.000 anos de fragilidade humana, oposição satânica e ataque mundano, a promessa de nosso Senhor de que Ele edificaria Sua Igreja e as portas do inferno não prevaleceriam contra ela são tão certas hoje como sempre.


 Nós vemos isto realizado na igreja primitiva. Com um apóstolo na prisão, não conseguindo evangelizar e alcançar os gentios, o futuro da igreja parecia estar em perigo. Um possível telegrama da Western Union do QG de Jerusalém: "Reverendo Paulo: Sua irresponsabilidade colocou você na prisão e pôs em risco a Missão!"


 A verdade é que, enquanto Paulo estava na prisão, ele escreveu uma carta de agradecimento à igreja em Filipos sobre como Deus estava usando sua situação para promover o reino. Do maravilhosamente encorajador Livro de Filipenses, especialmente o capítulo 1, versículos 3-14, quero encorajá-lo a olhar através da lente positiva da Bíblia para ver que Deus pode edificar Sua igreja através de você. De fato, esta é uma descrição perfeita de um cristão otimista e uma igreja confiante. Esta descrição pode ser resumida desta passagem pelos valores de uma igreja esperançosa e pela afirmação de uma igreja otimista. Ambos estão firmemente ancorados na carta de Paulo.
  


 Os valores de uma igreja otimista 1: 3-11


 A igreja de Filipos tinha dado a Paulo um presente para as outras igrejas, e Paulo devolveu o presente deles com esta carta, que é um presente notável da verdade que pode mudar vidas. Primeiro, se estivéssemos tentando destilar os valores de Paulo dessa parte de sua carta nos versículos 3-11, poderíamos incluir esses seis valores. O primeiro valor é este:
  


 1. Honre o Passado vv. 3-5


 Paulo agradeceu a Deus por cada lembrança deles. Seu ministério havia produzido algumas grandes coisas no passado; eles ajudaram outras igrejas e foram uma bênção para o corpo de Cristo. Paulo agradeceu a Deus por eles e pela comunhão que desfrutaram no passado.


 Lembrar é um ato sagrado na Bíblia, um comandado por Deus. A Páscoa era uma observância na qual Israel se lembraria de como Deus os libertara de uma vida opressiva de escravidão e de liberdade. A Ceia do Senhor é um mandamento para lembrar que Cristo é nossa Páscoa para nós, que em Seu corpo e sangue temos nossa liberdade e estamos a caminho de nossa terra prometida. O Livro dos Salmos é preenchido com o comando para lembrar. Davi, no Salmo 77: 1, honra o que Deus fez no passado: "Eu me lembrarei das obras do Senhor; certamente me lembrarei das tuas maravilhas da antiguidade."


 O fracasso em lembrar o que Deus fez é pecaminoso: "Nossos pais no Egito não entenderam as tuas maravilhas; eles não se lembraram da multidão de tuas misericórdias, mas se rebelaram junto ao mar - o Mar Vermelho". 106: 7.


 Portanto, é correto, bom e glorificar a Deus lembrar neste dia. Você sabe que Deus usou sua igreja de formas poderosas no passado. Tenho certeza de que há pessoas aqui que foram abençoadas por esta igreja. Eu suspeito que haverá pessoas no céu por causa do ministério de ensino passado desta congregação. Como Paulo, podemos olhar para trás e lembrar os grandes momentos juntos. Nós podemos ser gratos pelo ministério. Podemos ser gratos por bons amigos, por pastores piedosos que passaram por esses corredores. À medida que você avança, não se desconecte do passado, mas honre a história da atividade de Deus mesmo nos menores detalhes da vida.


 Pastor, é o mesmo caminho para você. Você pode avançar para o futuro honrando o passado. Deus usou você para abençoar os santos em seu ministério em suas acusações anteriores. Você pode ser grato, pois todas as coisas trabalharam juntas para você chegar a este lugar em sua vida, e isso não teria ocorrido sem todas as alegrias, tristezas, pessoas, lugares e eventos do que aconteceu antes.


 Você sabe, como um pastor que foi apenas o 12º pastor em 163 anos de história, havia muito passado para honrar! Há alguns anos, voltei a uma celebração do centenário do santuário daquela igreja. Foi um excelente momento para todos nós, e aprendi que é essencial que as pessoas sintam que o que aconteceu antes não está perdido. Tem significado.


 De certo modo, Paulo começou sua carta honrando o passado. No entanto, não podemos viver no passado. Fazê-lo é erguer um mausoléu e viver entre os mortos. Paulo ergue os olhos para o glorioso presente e futuro no versículo 6, e este é um segundo valor da igreja otimista ou cristã:
  


 2. Construir para o Futuro v. 6


 O versículo 6 é um dos maiores versículos da Bíblia. Paulo começa falando de "estar confiante disso ..." Deus havia feito algumas grandes coisas no passado, mas havia grandes coisas por vir. A vida cristã é dinâmica, viva e se movendo através da história para alcançar todas as novas gerações que surgirem. Da mesma forma, Deus ainda não terminou com você. Você honra o passado, mas agora Deus está chamando você para um futuro com ele. O reinado do Senhor Jesus garante que Ele o verá.


 Confiança para o futuro que é fundamentada na fidelidade de Deus na história condiciona o coração que diz com Paulo, como o falecido Eugene Peterson coloca em A Mensagem:


 "Eu não estou dizendo que eu tenho tudo isso junto que eu tenho feito. Mas eu estou bem no meu caminho, estendendo a mão para Cristo, que tão maravilhosamente estendeu a mão para mim. Amigos, não me interpretem mal. Por Não me considero um especialista em tudo isso, mas estou de olho no objetivo em que Deus está nos chamando para ir a Jesus. Estou saindo e correndo, e não vou voltar atrás.


 Agora, um terceiro valor está no verso: "todos vocês são participantes comigo da graça" Phil. 1: 7
  


 3. Glória na Graça v. 7


 O tema central dos escritos de Paulo é o que Deus fez em Cristo através da verdade divina da graça. Deus fez o que não podemos fazer através do envio de Seu Filho para viver a vida que não podemos viver e morrer uma morte pelos nossos pecados. Ele oferece a vida eterna a todos os que o invocam pela fé. Este ato de Deus é graça e Paulo afirmou em Gálatas 2:21: "Eu não anulo graça, porque se a justiça veio pela lei, então Cristo morreu em vão." Amados em Cristo, somos salvos pela graça, mantidos pela graça; e é nesta graça que você começa seu ministério juntos.


 Aqui está o quarto valor do otimismo embutido no texto:
  


 4. Abundam no Amor e Conhecimento de Jesus vv. 8-9


 Nesses versículos, Paulo mostra que seu próprio coração é amar os santos com a "compaixão de Cristo Jesus". Então Paulo diz que sua oração é que o amor dos santos transborde cada vez mais com "conhecimento e plena percepção" para ajudá-lo a determinar o que é melhor.


 Minha família e eu passamos férias na Califórnia há alguns anos. Uma coisa que fizemos foi subir pelo Vale do Carmelo, para as Montanhas da Serra em uma caminhada. Quando fomos, fomos com corações cheios de alegria por estarmos um com o outro, com almas cheias da beleza da criação - mas também tínhamos um mapa! Deus quer que você avance com amor. Deus quer que você, querido pastor, ame essas pessoas através do coração compassivo de seu Salvador. Ele quer que todos nós o sigamos em amor, com conhecimento e discernimento de Sua Palavra.


 Agora, olhe o verso 10: "para ajudá-lo a determinar o que é melhor, para que no dia de Cristo você seja puro e inocente". O quinto valor é este:
  


 5. Mantenha seus olhos no Eterno v.10


 Deus quer que você se lembre de que você está em uma jornada - uma jornada de fé em Cristo - que está indo para algum lugar, para a nova terra prometida, a própria morada do Deus Todo-Poderoso. Alguns de nós chegarão lá quando passarmos desta vida, outros quando Cristo vier novamente, e todos nós veremos aquele grande Dia da Ressurreição.


 Pregue, pastor. Incentive-se mutuamente, povo de Deus. Se você está aqui esta manhã, por favor, lembre-se que a Palavra de Deus está nos dizendo que o Dia de Cristo está chegando. Como você aparecerá diante do seu trono, puro e inculpável, exceto pela justiça de Cristo?


 Além disso, penso que Paulo está lidando aqui com a vida cristã. Ele está dizendo para lembrar que estamos em uma jornada. Quando estamos transbordando de amor e da Palavra de Deus que nos dá conhecimento e discernimento, começaremos a viver para a eternidade hoje. Finalmente, lemos esse sexto valor do otimismo bíblico no versículo 11: "Tendo produzido a colheita da justiça que vem por meio de Jesus Cristo para a glória e louvor de Deus."
  


 6. Pratique Seu Louvor v. 11


 Paulo disse que todas as nossas vidas estão se movendo em direção ao louvor. Os valores desse otimismo são fundamentados em Deus e aplicados na vida como um ato de adoração. Nossos serviços de adoração serão preenchidos com expectativa e maravilha se chegarmos a ver que estamos praticando nosso louvor pelo céu


 Então, esses são os valores:


 1. Honre o passado.2. Construa para o futuro. Glória na graça.4. Abundam no conhecimento e amor de Jesus.5. Mantenha seus olhos no eterno. Pratique seu louvor.


 Quando pela fé você recebe a Palavra de Deus, você experimentará uma transformação de dentro para fora. Esta transformação lhe dará a visão de olhar através das tempestades da vida para ver a imagem de um andando sobre a água. Essa nova vida traz um otimismo moldado pelas promessas de Deus e não pelos desejos de si mesmo.
  


 A visão de uma igreja otimista


 A visão do Espírito Santo dada por Paulo não é otimismo nascido do sentimento. Paul é realista. Ele conhece sua condição. "Minhas correntes ..." Mas Paulo sabe que o motivo dominante do Evangelho é o poder preeminente em ação em sua vida e no mundo. "O que aconteceu comigo vai acabar bem."


 A visão de Paulo é um presente de Deus para você. Sua visão de sua vida, a de seus entes queridos e a missão de Deus no mundo, em Cristo Jesus, serão fortalecidas pelas realidades divinas do Evangelho. Quais são as realidades conectadas a Cristo em ação em sua vida?
  


 1. A dor do nosso passado está sendo transformada no poder para o ministério v. 12.


 Eu aprecio esta passagem: "Eu quero que você saiba que o que aconteceu comigo realmente ajudou a espalhar o evangelho".


 As surras, as falsas provações e a prisão não impediram o evangelho, mas o fizeram avançar! Eu sou otimista porque Deus é soberano mesmo quando estou desamparado. Eu sei que Meu Deus está fazendo com que todas as coisas funcionem juntas para o bem daqueles que são Dele. Se Deus é por nós, quem pode ser contra nós?


 Na minha vida, essa verdade me libertou e me libertou. Eu era órfão quando criança. Depois de ter sofrido nenhuma pequena quantidade de abuso e mágoa, eu estava aliviada da fonte da dor enquanto lamentava a perda do que poderia ter sido. Mais tarde, corri da dor e do meu mal-entendido; mas quando aprendi sobre a glória de Deus, o Deus que é soberano em amor, descobri que as próprias coisas que haviam procurado me destruir haviam se tornado as coisas que me levaram a ver minha necessidade de um Salvador. Não é que eu abrace minha dor de maneira sadomasoquista, mas agora estou em paz com ela. Deus usou isso para promover o Seu evangelho. A Universidade da Carolina do Norte Charlotte Departamento de Psicologia está pesquisando um fenômeno chamado Síndrome de Crescimento Pós-Traumático. Os mesmos incidentes que podem causar trauma, como nos bombardeios nazistas de Londres,


 O cristianismo ensinou isso desde o início. Deus está fazendo isso com cada um de nós e com todos nós. O que você passou como uma igreja que foi dolorosa? Ou na sua vida? Deus revelou esta verdade da Palavra e Seus Caminhos para que você se aproprie dessa afirmação de Paulo para sua vida. Ao recitar esta afirmação excitante com uma voz autêntica, você receberá o presente glorioso da certeza
  


 2. A situação do nosso presente está sendo traduzida em um testemunho para o alcance de vv. 13-14


 Paulo está dizendo que todos os eventos que levaram à escravidão levaram ao seu ministério. Se você não está familiarizado com os caminhos de Deus, pode pensar que a Igreja está acabada. O Plano de Deus certamente parecia afundado no Jardim do Éden, mas Deus prometeu em Gênesis 3:15 que o Redentor estava chegando, e como o anjo escoltou nossos primeiros pais fora do Éden, uma promessa de aliança já estava em andamento. O amor inabalável de Deus é uma reviravolta que não apenas mudou o curso da história humana, mas restaurou com Seu Filho o que abandonamos com nosso pecado.


 Você pode ter pensado que o reino de Deus foi afundado quando um rei maluco no Egito emitiu um decreto diabólico para matar todos os meninos dos hebreus, mas a fidelidade de Deus e Sua promessa da aliança estavam trabalhando para resolver a promessa.


 Talvez você tenha pensado quando um burocrata ambicioso, mas brutal, chamado Hamã, concebeu uma conspiração para exterminar os judeus, os transportadores escolhidos do Messias de Deus para o mundo; tal mal significaria o fim. No entanto, no Livro de Ester, um livro otimista, se alguma vez houve um, Deus estava elaborando a promessa na situação difícil. No final dessa ironia histórica, a adorável Esther salvou o dia; a sagrada promessa perseverou; e a figura de Satã, Hamon, pendia da forca que ele construíra para os judeus.


 A situação do nascimento de Jesus poderia ter sinalizado aos anjos que tudo estava terminado. Um novo louco em uma longa linhagem de bestas diabolicamente dirigidas da terra e do mar, Herodes, procurou matar Jesus. Houve providência em uma situação difícil, e o infante Deus-Homem foi salvo.


 Diga-me isto: o que você vê na cruz, mas o mesmo fenômeno? Você conhece o dilema muito bem. Olhar a cena pelo olho da mente é observar o horror absoluto do cosmos. Lá você o vê: o rei da glória preso por pregos romanos e uma cruz cruel, "grampeada" em um instrumento de tortura e morte feito de uma árvore que o Deus Sofredor havia criado. Lá, você o vê! Os improváveis ​​conspiradores, romanos e judeus - assim, toda a humanidade, hebreus e gentios - posicionaram o Justo de Deus entre um assassino brutal e um ladrão ladino em uma tentativa de magnificar a indignidade e zombar de Sua majestade. Jesus, o justo, o rei de Shalom, é pregado a uma cruz romana fora da Cidade Santa, que se voltou contra ele. Certamente, aqui, finalmente, a situação provará que o copo está meio vazio e drenando rapidamente! Aqui o plano se desfaz e o Filho de Deus falha! Mas como os mágicos da corte de Faraó exibiram suas artes de culto transformando uma vara em uma serpente e o bastão de Armas de Aaron devorou ​​todos os truques dos magos, assim também Deus trabalhou paradoxo pelo plano ocultista do diabo.


 Deus faz com que aquilo que era um instrumento da morte se torne o sinal da vida. Da boca da derrota final surgiu a beleza imaculada da vitória final! Cedo na manhã seguinte, no primeiro dia da semana, na hora certa, exatamente como Jesus predisse, Deus falou a vida em morte e luz na escuridão, e foi bom. Para o problema intransponível da sepultura, encaixotando o corpo frio do Deus Todo-Poderoso o Filho, murchado e morreu no Dia em que Deus enviou Sua luz para aquela escuridão espessa. Jesus recebeu o raio brilhante de incrível poder, e aquele Deus-homem que estava morto se tornou vivo para todo o sempre! O selo imóvel do império bestial de Roma quebrou como um galho; o selo de pedra imóvel rolou para longe como um centavo girando. E ele se levantou! Graças a Deus, Jesus ressuscitou.
  


 É uma época gloriosa para estar vivo!


 Por causa disso, meus queridos amigos, e porque a mensagem central da cruz de Jesus Cristo se tornou a história da vida do apóstolo Paulo, o prisioneiro pode se alegrar em suas cadeias. Pela fé, você, meu querido amigo, deve reconhecer a soberana mão do Senhor: em sua própria vida, em nossa nação e em sua igreja. De muitas maneiras, parece que nosso país quebrou ossos. Nosso credo rachou e nosso código está desmoronando. Quando a Igreja recebe uma manchete no jornal, nos dias de hoje, você pode contar que ela é ruim. Mas meu querido amigo, reavivamentos apareceram nos piores momentos. Quando chegamos a ver que não temos solução, começamos a reconhecer que estamos precisando de salvação. Nisso, vivemos em um dia de grande oportunidade e expectativa.


 Ministério nesses tempos é difícil, eu sei. Recentemente, muitos de nós que somos capelães eu sou um capelão aposentado do Exército, Coronel lutou com a forma de responder às ameaças potenciais ao direito da Primeira Emenda de pregar o evangelho sobre a sexualidade humana, desde que o ex-governo presidencial impôs uma agenda de casamento entre pessoas do mesmo sexo para os militares. Se penso nisso sem pensar muito profundamente, é suficiente tirar o seu entusiasmo pelo ministério de capelão. Então eu vejo um soldado em necessidade. Eu ouvi falar de uma família marinha que perdeu um ente querido. Li sobre um guarda do Meio Oeste que arriscou sua vida para salvar outros em um ataque de granada no Afeganistão, e eu digo: "Eles precisam de Cristo. Oh Deus, deixe-me ministrar a eles!" Eu continuo otimista que até ser jogado na prisão ou expulso do púlpito, Eu pregarei todo o conselho de Deus para aqueles que precisam ouvi-lo. Quando começo a me concentrar em Cristo e nos outros e esqueço o eu e minhas perguntas, fico animado novamente com o ministério. Eu posso deixar o resto para Deus. Começo a dizer: "Este é um momento glorioso para estar vivo e ministrar Jesus àqueles que precisam Dele!"


 Caro pastor e povo de Deus, que momento glorioso em suas vidas! Deus trabalhou todas as coisas juntas por um tempo como este. Quaisquer que sejam as situações difíceis que você possa enfrentar - em sua igreja, em sua vida - diga a Paulo: "Isso está funcionando para o avanço do evangelho".